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羊与中国文化

发布时间:2013-05-22 11:59 新闻来源:未知 作者:admin
羊是与上古先人生活关系最为密切的动物食物,羊伴随中华民族步入文明,与中华民族的传统文化的发展有着很深的历史渊源,影响着我国文字、饮食、道德、礼仪、美学等文化的产生和发展。
汉字是世界上历史最悠久、使用最广泛的文字之一。汉字的起源和发展,与中华民族的文明紧密相关,它是中华传统文化的基本载体,汉字中隐含着极为丰富的信息,是记录、反映、揭示中华民族上古文化发展过程最为有力的“原始记录”。我国早期的文字犹如古文化的化石,记载着古文化和古人的观念。汉字就像一副标本,传承着中国的古代文化,羊文化是具有中华民族特色的传统文化。
 一、養生、主膳羊为先
从文化的角度来看,人类文明发生的关键是发明植物的种植和动物的喂养。人类倘若不会种植植物和饲养动物,将永远处于渔猎采集的原始阶段,文明也就无从产生。从攫取性的渔猎生产过渡到生产性的农牧业生产,是人类社会的一次大革命。这次大革命给人类社会带来极大的变化,居住方式也开始由游徒过渡到定居,从而逐步告别从动物界遗留下来的本能的生产活动和居住方式。
  “五羊衔谷”的神话相传发生在我国开始进入文明社会不久,畜牧业已很发达的周朝。中华民族进入文明社会离不开物质基础,在我国首先是畜牧业发展,羊最早被驯化,从而解决了先民们饥饿和美餐问题。从吃鱼到吃羊,是中华饮食文明进步的物质表现。因此,羊对炎黄祖先的活动、生活最重要。从渔猎时代的野生动物作为食物的主要来源,到懂得收养有了猎物的累积进入畜牧时期,食物有了积蓄。“畜”就是食物积“蓄”的开始,五畜成为养生食物的主食,其中以羊为主,因此“羊”就成了“养”生之“食”,“食”“羊”就构成“養”;“善”(古与膳相通)是口中有羊,“用膳”就是吃羊饱肚子,从“月”表明当时是以肉食为主食。
  二、鲜美、和羹羊为源
鱼羊合烹,鱼不腥、羊不膻,味道鲜美,这是先民们饮食生活中感知的总结。“鱼”“羊”构成汉字的“鲜”,是我国先民们对“鲜”的认识源于鱼和羊的见证。
“羊”“大”为“美”,“美”源于羊。我们常用“鲜美可口”来形容美食,可见“鲜”“美”相联。根据《说文》“美”本义为“甘”;“甘,美也。”可见甘美相通,“美”源于羊的味觉感受。
“羹”者,“羔”“美”也,因此也可以说“羹”是小羊和大羊合烹之美。“羹”在上古是指“味和的肉”,中古以后指用荤素原料单独或混合烧成的浓汤。“羹者,五味调和”,从“羊羹”中我们的祖先领悟到调味之精髓“五味调和”。“汤”是从“羹”中分离出来的,因此饮食之美、味、调味、和羹(汤)都源于“羊”。 
三、礼仪之邦羊为重
 中国是礼仪之邦,礼儀之“儀”镶入了“羊”字。
 在古代,羊不仅是供膳的,羊又是祭祀的祭品,“祥”字的“示”部表示“祭桌”。商周前无论是最隆重的祭祀“大牢”中的三牲,还是不用牛的祭祀“少牢”,都要有羊。供祭祀的三牲必需是纯色的,专供祭祀的纯色的牛称“犧”。“犧”字里也有“羊”,羊是为中华民族的进步作“犧”“牲”。
四、美德、乐事“羊”可见美 
羊天生丽质,象征纯洁珍贵。在中国,美的本义和审美意识,都是从吃起源的。“美”字所包含的最初的美意识,即味觉审美意识,是人类其它审美的先河。对味觉审美的崇拜,是人类审美活动的源泉。
 “美”字起源另一说法是源于古人劳动或喜庆时,头戴羊角载歌载舞之人。
善 在古人的观念里,羊是美善的象征。《诗经》中有一手首篇名为“羔羊”的诗,用羔羊比喻品德高尚的卿大夫。《说文》有“美与善同义”之说。
群 合群,是羊的一个重要特性。《诗经》有“谁谓尔无羊,三百维群。”《说文》徐铉注:“羊性好群。”由此产生“群众”,体现了中华民族注重群体的特征。
 孝 羔羊似乎懂得母亲的艰辛与不易,所以吃奶时是跪着的。羔羊的跪乳被人们赋予了“至孝”和“知礼”的意义。《春秋繁露》云:“羔食于其母,必跪而受之,类知礼者。”
 法 古时“法”字为“灋”。据《说文》解释:“平之如水。廌所以触不直者去之,从去。”意思是说,法要像一碗水端平似的,所以从“水”;“廌”是古代中传说的一种独角神羊,即獬豸,其性忠厚,见人斗,则以其角去触那理亏的一方,因此右半边用“廌”和“去”两字。传说中的獬豸是公平、公证执法和避除邪恶的象征。
 義 公正合宜的道理或举动、合乎正义或公益的举动为“義”。羊给人美善的感受,羊为人们的生活或祭祀而牺牲,獬豸神羊公证执法,因此羊是有“義”之物。
 乐 被称为“八音之首”的羯鼓,是用羊皮为材料。原始人在劳动之余,喜欢戴上羊角,边歌边舞。
 “五音十二律”是我国早期的音乐系统理论。五音是依据牛、羊、鸡、猪和马“五畜”发出的声音表示五声音阶,其中羊叫的声音为“商”。
 和 羊秉性温和;合群要和;乐是“天地之和”。羊的意蕴:善良随和,吉祥如意。“和”即不偏不倚、不过无不及,古人称为大德。
五、三羊(阳)开泰
 在古字中“羊”和“阳”是相通的。因此,三只羊画在一起,仰望太阳的图案就表示“三阳开泰”。在《辞源》中“羊”的注解③通“阳”。三阳开泰含意:冬去春来、阴消阳长,万物新生之始。
 海洋,纳百川之精华,孕育了生命,蓄生理之河——水,平衡调节大地的气温,保证人类生存的环境。洋是三羊、羊水之和。
阳、洋、羊是造就中华民族的天地物,三者同音,同样那么高昂响亮。人类生命之始离不开羊、阳、洋。
六、吉羊如意
“羊”在古代与“祥”相通,“祥”也可写作“吉羊”,表示吉祥之意,羊是“祥瑞”的象征。古人年初在门上悬羊头,交往中送羊,以羊作聘礼,都是取其吉祥之意。

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